La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine s’intensifie : Microsoft injecte 1,5 milliard de dollars dans G42 !

Microsoft investit 1,5 milliard de dollars dans G42, une entreprise basée à Abu Dhabi

Microsoft a annoncé lundi soir un investissement stratégique de 1,5 milliard de dollars dans G42, une entreprise basée à Abu Dhabi qui est devenue un acteur majeur dans les efforts des Émirats arabes unis pour devenir un leader mondial de l’intelligence artificielle. La participation minoritaire permettra à Brad Smith, vice-président et président de Microsoft, de siéger au conseil d’administration de G42.

Un partenariat qui va au-delà d’une simple collaboration commerciale

Cet accord représente bien plus qu’une simple collaboration commerciale entre deux géants de l’IA ; il témoigne de la position stratégique de deux pays dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes.

Cet investissement de Microsoft intervient alors que les politiciens américains s’inquiètent de plus en plus des liens entre G42 et la Chine. En janvier, le Comité spécial de la Chambre sur le Parti communiste chinois a envoyé une lettre à la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, demandant l’inscription de G42 sur la liste des entités, ce qui empêcherait l’entreprise émiratie d’accéder à des technologies sensibles américaines.

Une telle mesure placerait G42 sous le même parapluie de préoccupations en matière de sécurité que Huawei, qui a été placée sur la liste des entités en 2019 et s’est depuis vu interdire l’accès à des technologies critiques américaines, notamment des puces haut de gamme et certains services Android.

Il semble donc que l’investissement de Microsoft soit un jugement sur lequel des deux superpuissances G42 s’est aligné.

Un équilibre délicat pour les Émirats arabes unis

Alors que les Émirats arabes unis cherchent un équilibre délicat entre les États-Unis et la Chine, leur entreprise phare en matière d’IA, G42, est devenue inévitablement un enjeu de rivalité technologique entre les deux superpuissances. Bien qu’allié économique et militaire de longue date des États-Unis, les Émirats arabes unis se sont récemment éloignés de la politique étrangère de Washington et ont renforcé leurs partenariats avec la Chine, ce qui inquiète Washington.

L’année dernière, le président des Émirats arabes unis, Mohamed ben Zayed, a participé au principal forum économique de la Russie, qui a été largement ignoré par les pays occidentaux en signe de protestation contre la guerre en Ukraine. Les Émirats arabes unis ont également renforcé leur coopération militaire avec la Chine, notamment en planifiant leur première formation conjointe de l’armée de l’air l’année dernière.

Sur le plan commercial, les Émirats arabes unis attirent un nombre croissant de capitalistes-voyageurs et d’entrepreneurs chinois qui sont de plus en plus exclus du marché américain. Les gestionnaires de fonds chinois se tournent vers les Émirats arabes unis et leurs riches voisins du Moyen-Orient pour trouver des capitaux, alors que les partenaires américains se retirent de la Chine. Profitant de l’engagement des Émirats arabes unis à électrifier leur économie, les fabricants chinois de véhicules électriques font la promotion agressive de modèles électriques sur le marché. L’année dernière, le fabricant premium de véhicules électriques Nio a obtenu un investissement de 738,5 millions de dollars d’un fonds soutenu par Abu Dhabi.

Étant donné les liens économiques croissants entre les deux pays, il n’est pas surprenant que G42, qui est à l’avant-garde du développement de l’IA aux Émirats arabes unis, ait également noué des liens avec des entreprises chinoises. Cependant, ce qui semble être des relations commerciales suscite de vives inquiétudes aux États-Unis.

Dans sa lettre à Raimondo, le Comité spécial de la Chambre sur le Parti communiste chinois a noté que G42 entretient des relations avec des entreprises telles que Huawei, Beijing Genomics Institute (BGI) et Tencent.

Le Comité a également souligné les antécédents du PDG de G42, Peng Xiao, qui a occupé précédemment un poste de haut niveau dans une filiale de DarkMatter, une entreprise qui développe des « logiciels espions et des outils de surveillance pouvant être utilisés pour espionner des dissidents, des journalistes, des politiciens et des entreprises américaines ».

En raison de ces liens présumés avec la Chine, le Comité craint que G42 ne soit un moyen pour les entreprises chinoises d’accéder à des technologies américaines qui sont par ailleurs soumises à un contrôle des exportations. Le Comité est particulièrement méfiant vis-à-vis de ses « relations commerciales étendues » avec des entreprises technologiques américaines, dont Microsoft, Dell et OpenAI.

Choisir son camp

L’accord entre Microsoft et G42 représente un cas rare impliquant un soutien ouvert de la part de leurs gouvernements respectifs. Selon l’annonce, ce « partenariat commercial est soutenu par des garanties données aux gouvernements américain et émirati par le biais d’un accord contraignant de première importance visant à appliquer les meilleures pratiques mondiales pour assurer le développement et le déploiement sécurisés, fiables et responsables de l’IA ».

Si l’accord aboutit, il désignera Microsoft comme partenaire cloud officiel de G42. Aux termes de l’accord, la plateforme de données de l’entreprise émiratie et d’autres infrastructures technologiques clés migreront vers Microsoft Azure, qui alimentera le développement des produits d’IA de G42. G42 a déjà un partenariat avec OpenAI qui a commencé en 2023.

Le partenariat avec Microsoft semble faire partie des efforts continus de G42 pour réduire son influence chinoise. La société a cédé son portefeuille lié à la Chine, y compris la maison mère de TikTok, ByteDance, et Xiao a déclaré fin de l’année dernière que l’entreprise avait l’intention de se débarrasser du matériel chinois, affirmant « Nous ne pouvons pas travailler des deux côtés ».

En retour, Microsoft bénéficie d’un accès étendu au marché de la région, où son activité d’IA et Azure seront mis en œuvre dans un large éventail de secteurs tels que les services financiers, la santé, l’énergie, le gouvernement et l’éducation. Le partenariat prévoit également la création d’un fonds de 1 milliard de dollars « pour former les développeurs aux compétences en IA » aux Émirats arabes unis et dans la région plus large.

Comme les entreprises technologiques l’ont appris au cours des dernières années, il est de plus en plus difficile d’éviter de choisir un camp entre les États-Unis et la Chine, que ce soit en termes de fournisseurs de technologie, d’utilisateurs ou d’investisseurs. Les développements autour de G42 démontrent que même un pays comme les Émirats arabes unis, qui a cherché à être un terrain neutre entre les deux nations rivales, sera finalement contraint de prendre parti.

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